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La clase trabajadora egipcia avanza decisivamente hacia la vanguardia de la revolución egipcia

Por David North
14 Febrero 2011

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Durante los últimos días un flujo constante de informes ha confirmado el papel cada vez más decisivo de la clase trabajadora egipcia en la lucha contra el régimen de Mubarak. Mientras que las asambleas de masas y los enfrentamientos en la Plaza Tahrir en El Cairo ha sido el punto focal de la cobertura de los medios de comunicación, la creciente ola de militancia de la clase trabajadora—en forma de manifestaciones de protesta y huelgas—tendrá un impacto mayor en el curso de los acontecimientos.

En la comunidad industrial de Kafr al-Dawwar, un centro histórico de militancia prolataria, cientos de obreros textiles y de la seda participaron en protestas contra los salarios insuficientes y las malas condiciones laborales. En Helwan, una ciudad al sur del de El Cairo en las orillas del Nilo, 4.000 trabajadores de la compañía Coke Coal and Basic Chemical anunció una huelga. Exigiendo mayores salarios, contratos permanentes para los trabajadores temporales y un fin a la corrupción, los trabajadores también declararon su solidaridad con los manifestantes en la capital. En otra acción de protesta importante en Helwan, 2.000 obreros de la seda participaron en una manifestación exigiendo la renuncia del directorio de la empresa.

En la ciudad de Mahalla, situada en el delta del Nilo, 1.500 trabajadores protestaron por la demora en el pago de los salarios y bonificaciones. En otra lucha en esa ciudad, cientos de trabajadores de una empresa productora de hilo realizaron una huelga de brazos caídos para exigir solución de las promociones incumplidas. En Quesna, que también se encuentra en el Delta, 2.000 trabajadores farmacéuticos se declararon en huelga.

Más de 6.000 trabajadores de la Autoridad del Canal de Suez en Port Said, Ismailia y Suez realizaron una huelga de brazos caídos para exigir ajustes en sus salarios. También en Suez, 400 trabajadores de la Compañía Siderúrgica Nacional Misr inició la acción colectiva.

Este movimiento de la clase trabajadora egipcia comenzó mucho antes de las protestas masivas que estallaron en El Cairo durante la última semana de enero. Como se documenta en un estudio realizado por el profesor Joel Benin, un especialista en la historia del movimiento obrero egipcio, la oleada de huelgas "está en erupción desde el movimiento social más grande que Egipto ha visto en más de medio siglo. Más de 1,7 millones de trabajadores participan en más de 1.900 huelgas y otras formas de protesta de 2004 a 2008. "

Irónicamente, el crecimiento de la militancia laboral ha sido, para el esclerótico régimen egipcio, una consecuencia no deseada del crecimiento económico durante la última década. Este crecimiento ha sido impulsado por la entrada masiva de capitales internacionales en Egipto durante la primera década del siglo XXI. La inversión extranjera directa (IED) aumentó de US $ 400 millones en 2000 a $ 13.2 mil millones en 2007-08. Egipto es ahora el mayor receptor de IED en el continente africano. Entre 2004 y 2007, la tasa anual de crecimiento del PIB aumentó de un 4 por ciento a 7,2 por ciento. Pero los beneficios del crecimiento económico han sido confinados a una pequeña sección de la sociedad. A pesar de las huelgas que en ocasiones han arrancado concesiones, la abrumadora mayoría de la población activa está sumida en la pobreza. Por otra parte, el régimen ha respondido al desafío creciente de la clase trabajadora con la escalada de la brutalidad y la represión.

Ahora, en el contexto de un movimiento de masas en todo el país contra el régimen de Mubarak, la cuestión central es el papel de la clase obrera para decidir no sólo el destino de Mubarak, pero la naturaleza del régimen que surgirá de las convulsiones revolucionarias en curso.

El mayor peligro que enfrentan los trabajadores de Egipto es que, después de proporcionar la fuerza social indispensable para arrancar el poder de las manos de un anciano dictador, nada de sustancia política va a cambiar, excepto los nombres y las caras de algunos de los dirigentes. En otras palabras, el Estado capitalista se mantendrá intacto. El poder político y el control sobre la vida económica se mantendrán en manos de los capitalistas de Egipto, respaldado por los militares, y sus amos imperialistas en Europa y Estados Unidos. Las promesas de democracia y reforma social serán repudiadas en la primera oportunidad, y se instituirá un nuevo régimen de represión salvaje.

Estos peligros no son una exageración. Toda la historia de la lucha revolucionaria en el siglo XX demuestra que la lucha por la democracia y por la liberación de los países oprimidos por el imperialismo se puede lograr, como León Trotsky insistió en su teoría de la revolución permanente, sólo con la conquista del poder por la clase trabajadora sobre la base de un programa socialista e internacionalista.

La historia de Egipto proporciona amplias pruebas de este principio estratégico.

La clase trabajadora egipcia tiene una larga historia de lucha. Los trabajadores participaron en las principales luchas en el primer movimiento nacional contra el colonialismo británico. Sin embargo, estableciendo un patrón que se repetiría una y otra vez, la corrupta burguesía egipcia—después de aprovecharse de la presión ejercida por la clase trabajadora para extraer concesiones limitadas de los británicos—no cumplió sus promesas hechas a los trabajadores. A partir de la falsa independencia proclamada por los británicos en 1922—donde Londres siguió gobernando a través del corrompido mecanismo de una monarquía constitucional—la clase trabajadora continúo siendo objeto de una implacable represión estatal.

En las décadas que siguieron, la burguesía egipcia enfáticamente se opuso a los esfuerzos de los trabajadores a constituir sindicatos. Los sindicatos se legalizaron sólo bajo la presión de la Segunda Guerra Mundial, cuando el régimen egipcio títere del Reino Unido se vio obligado a hacer concesiones para obtener un apoyo más amplio. Pero una vez que pasó el peligro de la guerra, el régimen se movió para a revertir esta ganancia limitada. A raíz de la guerra, en respuesta a un renovado auge de la clase obrera, la burguesía hizo concesiones que, invariablemente, fueron seguidos por la represión.

El golpe de estado de los Oficiales Libres el 23 de julio 1952 puso fin a la monarquía. Los meses previos al golpe habían sido testigo de una creciente ola de luchas obreras que debilitó a la monarquía. Sin embargo, el carácter de clase del nuevo régimen—donde el coronel Gamal Abdul Nasser pronto surgió como el líder—se revelaría en unas semanas. Los trabajadores acogieron con beneplácito el golpe de estado. Sus ilusiones en la retórica revolucionaria de los dirigentes del ejército fueron alentados por el estalinista Movimiento Democrático para la Liberación Nacional (MDLN), que tenía lazos muy estrechos con los Oficiales Libres (e incluso habían sido informados con antelación de los planes para el golpe de estado). De acuerdo con la teoría estalinista de la revolución en "dos etapas" (primero la democracia, y más tarde, en algún momento no especificado del futuro, el socialismo), el MDLN atribuye un papel progresista de Naguib y Nasser. Esto tuvo, casi inmediatamente, consecuencias trágicas. En la compañía de hilado y tejido fino Misr en la comunidad industrial de Kafr al-Dawwar, miles de trabajadores se declararon en huelga en agosto de 1952 para protestar por reclamos que no resolvían en mucho tiempo. Como uno de los líderes del movimiento recordaría más tarde:

“Era muy natural que los trabajadores inicien un movimiento en Kafr al-Dawwar porque escucharon los comunicados de la revolución anunciando que se había abolido el reino, que el régimen estaba en contra de la injusticia, que se restaurarían los derechos del pueblo. Era natural que los trabajadores que habían sido oprimidos durante mucho tiempo plantearan sus demandas...” [Citado en "comunistas egipcios y los Oficiales Libres: 1950-1954", de Selma Botman, Estudios de Oriente Medio, vol. 22, No. 3 (julio de 1986), p. 355]

El movimiento fue salvajemente reprimido por el ejército. El nuevo Consejo del Comando Revolucionario rápidamente convocó a una corte marcial de los líderes de la huelga. Dos de ellos, Mohamed Khamis y Ahmad al-Bakri, fueron condenados a muerte el 18 de agosto de 1952 y colgados tres semanas más tarde en los terrenos de la fábrica. Cabe señalar que el miembro del Consejo del Comando Revolucionario que presidió la corte marcial, Abd al-Amin Mun'im, tenía vínculos con la Embajada Norteamericana en El Cairo.

Posteriormente, el régimen de Nasser llevó a cabo una serie de reformas que ofrecieron mejoras marginales en las condiciones del campesinado egipcio y la clase trabajadora. La nacionalización del Canal de Suez obtuvo un amplio apoyo para el régimen por parte de las masas egipcias. Más tarde, la nacionalización de las empresas de propiedad extranjera y un segmento importante de empresas egipcias llevó a un aumento del nivel de vida. Sin embargo, la norma incuestionable del régimen nasserista era que no se permitiría ninguna iniciativa independiente, social o política de la clase trabajadora..En las palabras de Nasser, "Los trabajadores no demandan, nosotros les damos." Los trabajadores que se atrevieron a exigir y desafiar esta norma fueron encarcelados, torturados e incluso ejecutados.

Aunque Nasser llamó "socialismo árabe" a su combinación de paternalismo nacionalista y represión, la burguesía egipcia se mantuvo firmemente en el poder. Tras la muerte repentina de Nasser en 1970, sólo tres años después de la catastrófica derrota de Egipto en la Guerra de los Seis Días con Israel, Anwar Sadat se convirtió en presidente. El nuevo régimen se dedicó a repudiar tanto las políticas pseudo-socialista y también los elementos de la política exterior de Nasser que habían enfurecido a los Estados Unidos. En el frente económico, Sadat se dedicó a adaptar sus políticas a las exigencias del Fondo Monetario Internacional.

Fue en el campo de la política exterio, sin embargo, que Sadat tomó las medidas más dramática. Él visitó Jerusalén en noviembre de 1977 y firmó el tratado de paz de Camp David con Israel en 1978, una acción que garantizaba la destrucción de la Organización de Liberación de Palestina y equivalía a una traición total de las aspiraciones nacionales del pueblo palestino. Sadat sufrió la represalia por sus acciones a manos de asesinos en octubre de 1981. Su sucesor, Hosni Mubarak, continuó las políticas de Sadat, aunque de una forma más despiadada.

En el frente económico, el neoliberalismo se afianzó. Grandes segmentos de la economía que había sido nacionalizado por Nasser fueron devueltos a la propiedad privada. En el campo se revirtió gran parte de la redistribución de la tierra que había sido llevada a cabo por Nasser.

En su política exterior, Sadat y Mubarak pusieron sin reservas a Egipto a disposición del imperialismo de EE.UU..

En ningún sentido la política del régimen de Sadat y Mubarak ha sido sustancialmente diferente de las que han sido implementadas por los gobiernos en las ex colonias con un desarrollo capitalista tardío durante los últimos 30 años.

Hoy en día, en medio de una crisis mundial del sistema capitalista, profundamente impactando todos los países capitalistas, se está llevando a cabo una ofensiva contra la clase obrera en todo el mundo. La dirección de la política capitalista no es hacia la reforma, sino hacia la reacción. Ningún gobierno burgués en Egipto contradecirá esta tendencia mundial.

La lucha que se está desarrollando ahora en Egipto será de carácter prolongado. La responsabilidad de los marxistas revolucionarios es desarrollar entre los trabajadores, a medida que pasan a través de colosales experiencias políticas, la comprensión de la necesidad de una lucha independiente por el poder. Los marxistas revolucionarios deben aconsejar a los trabajadores contra todas las ilusiones de que sus aspiraciones democráticas se pueden alcanzar bajo la égida de los partidos burgueses. Deben denunciar intransigentemente las falsas promesas de los representantes políticos de la clase capitalista. Se debe fomentar la creación de órganos independientes del poder de los trabajadores que pueden llegar a ser, conforme la lucha política se intensifica, la base para la transferencia del poder a la clase trabajadora. Se debe explicar que la realización de las reivindicaciones democráticas esenciales de los trabajadores es inseparable de la aplicación de las políticas socialistas.

Por encima de todo, los marxistas revolucionarios deben asistir en llevar los objetivos políticos de los trabajadores egipcios más allá de las fronteras de su propio país. Se debe explicar que las luchas que se desarrollan ahora en Egipto están inextricablemente vinculadas a un proceso global emergente de la revolución socialista mundial, y que la victoria de la revolución en Egipto no requiere una estrategia nacional, pero una internacional. Después de todo, la lucha contra el régimen de Mubarak, Suleiman y la clase dominante egipcia es, en última instancia, una lucha contra toda la burguesía árabe, el régimen sionista de Israel y el imperialismo estadounidense y europeo. En esta lucha mundial, el aliado más grande e indispensable de las masas egipcias es la clase obrera internacional.

Lo que se ha descrito anteriormente es la perspectiva y la estrategia del Comité Internacional de la Cuarta Internacional.

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