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Quién es quién en el gabinete de Obama

Cuarta parte: Política interior

Por Tom Eley
19 Febrero 2009

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Este artículo apareció en nuestro sitio en su inglés original el 22 de Enero del 2009. Esta es la cuarta y última parte en una serie de perfiles de las principales nominaciones al gabinete y al personal de la Casa Blanca de Barack Obama. La primera parte, "Quién es quién en el gabinete de Obama: política de la economía y el presupuesto"; la segunda, "Quién es quién en el gabinete de Obama: la seguridad interna"; y la tercera, "Quién es quién en el gabinete de Obama: la seguridad nacional y la política exterior", se publicaron respectivamente el 19, 20 y 21 de enero del presente.

La mayoría de las personas nominadas por Obama a los puestos del gabinete que cubren la política interior son figuras secundarias. Se espera que administren las agencias y no hacer ninguna decisión política de importancia. Mucha de esta gente fue aprobada rutinariamente y sin cuestionamientos el martes en un voto de 99 a 0 en el Senado de Estados Unidos. Ni un solo Republicano votó en contra de las nominaciones, que incluyen la de Steven Chu, físico ganador del Premio Nobel, como Ministro de la Energía; Arne Duncan, superintendente del sistema escolar de Chicago, como Ministro de Educación; Tom Vilsack, ex gobernador del estado de Iowa, como Ministro de la Agricultura; y el General Erick Shinseki como Ministro de los Asuntos de Veteranos.

Sean Donovan, director de la vivienda de la Ciudad de Nueva York, fue nombrado como Ministro de la Vivienda y Desarrollo Urbano; Lisa Jackson, a cargo del ambiente en el estado de New Jersey, fue nombrada para dirigir la Agencia para la Protección del Medio Ambiente; y Ron Kirk, ex alcalde de Dallas, fue nombrado como Ministro del Comercio. Las tres son figuras similares, como lo son dos integrantes de la Cámara de Diputados también nombrados al gabinete: la Demócrata Hilda Solis, como Ministro de Relaciones Laboristas, y el Republicano Ray LaHood, nominado como Ministro del Transporte.

Tres de los nombramientos, sin embargo, nos facilitan un vistazo a la dirección política del gobierno de Obama en cuanto a la política interior.

Tom Daschle, Ministro de la Salud Pública y los Servicios Humanos

Antiguo líder de la Camarilla Demócrata del Senado, Daschle jugó un papel crítico en cultivar a Barack Obama para la presidencia después éste se graduara al Senado de Estados Unidos en el 2004. La gran mayoría del personal de la campaña presidencial de Obama consistió de ex ayudantes de Daschle, quien sirvió como co presidente de la campaña nacional de Obama, Ha sido premiado con el puesto de Ministro de la Salud Pública y los Servicios Humanos (HHS). También ha sido nombrado como coordinador principal de la política sobre salud, dándole un papel de primera en la formulación de dicha política y en ganar el apoyo del Congreso para cumplir con los cambios prometidos en cuanto al sistema de asistencia médica.

Si se toman en cuenta la filosofía política de Daschle y su papel (junto con su esposa) como uno de los cabilderos más importantes de las empresas, todo plan acerca de la asistencia médica y la salud se basará firmemente en el mercado capitalista; lo que lo hará hostil a los intereses de la gran mayoría de la clase trabajadora, cuyas necesidades no han sido satisfechas para nada por el sistema de atención médica y cuido de la salud basado en las ganancias privadas.

Luego de de perder su puesto en el Senado como representante del estado de Dakota del Sur en las elecciones del 2006, Daschle tomó un puesto como "consultor especial" a un poderoso bufete de abogados y cabildeo, Alston and Bird, aparentemente ganando más de un millón de dólares al año. Alston and Bird representan a varias de las mayores empresas que comercian con la salud, tales como HealthSouth, CVS Caremark, National Association for Home Care and Hospice, y Abbott Laboratories. Debido a que Daschle nunca se registró oficialmente como cabildero para vender su influencia en nombre de dichas empresas, no existe ningún obstáculo para que asuma su puesto en el Ministerio de la Salud y Servicios Humanos, donde tendrá influencia significativamente mucho mayor en cuanto a las decisiones que afectan a las empresas que solía representar.

Daschle y su esposa, Linda Hall, son una de las "parejas con poder" de Washington. Hall fue gerente de la Administración Federal de la Aviación en el gobierno de Clinton. Allí se valió de su experiencia política y de la gran influencia que su bien ubicado esposo ejercía para convertirse en una de la cabilderas más importantes de Washington. Sus clientes incluyen Lockheed Martin y Boeing, importantes empresas aeroespaciales y de defensa.

Si la nominación de Daschle se confirma, una de sus primeras misiones será la reforma de Medicare [seguro médico patrocinado por el gobierno federal para personas de 65 años o más de edad]. El 8 de enero, durante una audiencia ante el Comité del Senado Sobre la Salud, la Educación, el Trabajo y las Pensiones, Daschle indicó que cualquiera que sean los cambios a Medicare, éstos se basarán en un consenso bipartidista; es decir, deben tener el apoyo del ala derechista del Partido Republicano. Daschle dijo que Medicare "simplemente no funciona bien", pero en vez de exigir miles de millones más para financiarlo, se imagina una drástica reestructuración del programa, la cual ha de requerir una supermayoría de más de 70 votos en el Senado. "Verdaderamente quiero trabajar de manera colaborativa. Es la única manera que vamos lograr ésto", declaró.

Daschle jugó un papel crítico en Octubre, 2002, cuando movilizó el apoyo de los Demócratas del Congreso para la resolución que autorizó al presidente Bush invadir a Irak. Durante toda su década como líder de los Demócratas en el Senado, y particularmente durante sus dos años como líder de la mayoría del Senado (2001-2002), Daschle se distinguió como líder principalmente por su "suave voz", lo que en realidad quiere decir que en la práctica fue un servil hipócrita y comedido del ala derecha Republicana.

Ken Salazar, secretario del interior

El martes Ken Salazar fue confirmado unánimemente por sus compañeros del Senado para el puesto de Ministro del Interior. La nominación por Barack Obama de este senador Demócrata por el estado de Colorado obtuvo el amplio apoyo del Partido Republicano y de los intereses mineros y hacenderos poderosos.

El Ministerio del Interior es una de las agencias federales más importantes.supervisando Tiene bajo su supervisión aproximadamente 500 millones de acres, lo que representa el 20% de toda la tierra de los Estados Unidos, la mayor parte de la cual se ubica en el Oeste del país. Este puesto tradicionalmente se le ofrece a un representante de los intereses de las grandes fincas y la industria minera del Oeste. Salazar encaja bien en el puesto.

Durante sus cuatro años y pico como senador, Salazar fue de los más derechistas entre los integrantes de la camarilla Demócrata. Fue fervoroso partidario de la guerra en Iraq. Apoyó con entusiasmo cierta cantidad de nominaciones que Presidente Bush propuso para el gabinete y el sistema judicial, incluyendo a Alberto Gonzáles como fiscal general de la nación y a William Myers III, virulento anti ecologista y cabildero de las grandes fincas, para juez federal.

En una previa declaración de Perspectivas, el World Socialist Web Site hizo un resumen del historial reaccionario de Salazar en cuanto a sus votos en el Senado: "Durante su estadía en el Senado, Salazar votó: en contra de estándares para aumentar la eficacia de combustibles de automóviles fabricados en estados Unidos; a favor de la excavación petrolífera en la costa de la Florida; en contra de la revocación de un descuento tributario para Exxon-Mobil; y en apoyo de subvenciones a los rancheros que usaban terrenos públicos. También luchó en contra de intentos para reforzar la protección de especies en peligro de extinción y del medio ambiente como parte del Proyecto de Ley Agícola de Estados Unidos (US Farm Bill)

Grupos ecologistas que trabajaron asiduamente por la victoria de Barack Obama en las elecciones generales lamentaron que Obama lo escogiera. Uno de ellos lo llamó una "burla". Las industrias ganaderas y mineras, que laboraron fuertemente por la victoria de John McCain, el rival Republicano de Obama, celebraron la selección de Salazar. Cuando la posibilidad de ciertas nominaciones todavía estaba bajo consideración, Dan Keppen, director del grupo ganadero Family Farm Alliance, declaró que "de todos los nombres seleccionados, el de Salazar es con el que estamos más felices". Laura Skaer, directora ejecutiva de la Northwest Mining Association, declaró, "Salazar es el primer nombre mencionado que podemos apoyar".

Rahm Emanuel, Jefe del Personal de la Casa Blanca

Rahm Emanuel tiene fama como una de las figuras más fervorosamente pro israelí en el gobierno de Obama. Ejemplo: sirvió como voluntario civil dentro de las Fuerzas de Defensa de Israel durante la Guerra del Golfo del 1991. Esto se debe, en parte, a lazos familiares. El padre de Emanuel, quién nació en Jerusalén, fue militante de la organización fascista Irgun, la cual perpetró crímenes brutales contra los palestinos entre 1931 y 1948. Cuando lo entrevistó el diario israelí Maariv acerca de si su hijo presionaría a Obama para continuar el apoyo a Israel, el Emanuel mayor contestó de manera racista. "Obviamente él influenciará al presidente para que sea pro Israel", declaró. "¿Por qué no habría de hacerlo? ¿Qué es él, un árabe? No son los pisos de la Casa Blanca que él va a limpiar".

Pero Emanuel jugará un papel mucho más central en la formulación de la política interior, particularmente debido a los íntimos vínculos que tiene con la dirigencia Demócrata en la Cámara de Diputados [o Representantes], dónde sirvió por seis años y alcanzó el cuarto puesto mayor como director del Comité de la Campaña Demócratica Congresional.

Como uno de los asesores principales de la política interior bajo el Presidente Bill Clinton, Emnauel defendió "la reforma de la asistencia social", cuyo objetivo fue equilibrar el presupuesto federal fue a costillas de la clase trabajadora. Luego de retirarse del gobierno de Clinton, Emanuel convirtió sus conexiones políticas en un puesto muy lucrativo con la firma bancaria de inversiones globales, Dresdner Kleinwort Wasserstein, de la cual llenó sus bolsillos con 18 millones de dólares del 1999 al 2002. Se valió de esta fortuna para asegurarse la victoria con un puesto Demócrata por el noroeste de Chicago en la Cámara de Diputados. Se convirtió en el destinatario de fondos de Wall Street para financiar la campaña. A cambio, jugó un papel clave en asegurar los votos necesarios para se adoptara el rescate financiero, en valor de 700 mil millones de dólares, de Wall Street en octubre.

En el 2006, Emanuel, junto con Bruce Reed del Consejo Dirigente Demócrata, fue co autor de un libro titulado, El Plan, el cual bosquejaba la agenda militarista del Partido Demócrata. Emanuel propuso un nuevo programa de conscripción de masas llamado "servicio ciudadano universal" por medio del cual "se le debería pedir a todos los estadounidenses entre las edades de 18 y 25 que sirvan a su país con tres meses de capacitación en la defensa civil y en servicios a la comunidad". Emanuel es un integrante prominente de la Nueva Coalición Demócrata, grupo de congresistas Demócratas reaccionarios que ha puesto en lista los cuatro temas que considera críticos son "la seguridad nacional, la expansión económica, la responsabilidad personal y la tecnología".

Concluido

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